Keista 2020 metų istorija SO: kaip asteroidas pavirto į raketų šiukšles ir NASA mokslininkas, kuris tai išsiaiškino

Menininkas

(Vaizdo kreditas: NASA/JPL-Caltech)





Vos pamatęs duomenis, Paulius Chodasas žinojo, kad kažkas keisto dėl arti Žemės esančio objekto, kuris buvo pavadintas 2020 SO.

Tai turėjo būti tik dar vienas iš dešimčių tūkstančių kosminių uolienų, kurias astronomai pastebėjo pučiant pro mūsų kaimynystę erdvėje. Šios Saulės sistemos griuvėsiai dažniausiai nekenksmingi, tačiau mokslininkai nustato ir seka viską, ką gali, jei objektas atrodytų susidūręs su Žeme. Būdamas NASA Žemės objektų tyrimų centro Reaktyvinio varymo laboratorijoje Kalifornijoje vadovas Chodasas kiekvieną dieną vertina šių objektų stebėjimus.

Ir į Chodą, 2020 m neatrodė kaip asteroidas. Vietoj to jis atrodė kaip kažkas daug retesnio: apleistas raketos kūnas, kadaise į Mėnulį nusinešęs erdvėlaivį.



„Net tą naktį, kai buvo paskelbta, aš pasakiau:„ Manau, kad tai tokia ir tokia raketa. Tai mano spėjimas, visi netiesioginiai įrodymai tai rodo “, - rugsėjo pabaigoje Chodas sakė„ guesswhozoo.com “.

Susijęs: Žiūrėkite, kaip smarkiai padaugėjo NASA atrastų artimų Žemei asteroidų (vaizdo įrašas)

Dabar beveik mėnesį vykstantys stebėjimai patvirtino, kad 2020 m. SO juda labiau kaip panaudota raketų pakopa, o ne kaip kosminė uola, apsupta tiesiog saulės spindulių.



„Mūsų naujausi šio objekto orbitos skaičiavimai aiškiai rodo, kad jį veikia ne gravitacinės jėgos, matyt, saulės spinduliuotės slėgis“,-rašė jis atnaujintame el. .

'An asteroidas nėra lengvai stumdomas “, - sakė Chodas guesswhozoo.com per savo pradinį interviu. „Tačiau tuščia skardinė, kaip raketų pakopa, būtų stumiama aplink.“

Tačiau jam nereikėjo nuolatinių stebėjimų, kad įtartų, jog ankstesnė kosminė uola iš tikrųjų buvo žmonių nuolaužos - panaudota viršutinė Kentauro raketos pakopa, kuri 1966 m. Į Mėnulį pasiuntė NASA misiją „Surveyor 2“.



Chodas yra vienas iš mokslininkų, kuriems jau daugiau nei dešimtmetį buvo nuluptos akys būtent dėl ​​tokio objekto. „Mes kažkaip susimąstėme, ar [ar] kada tai atsitiks“, - sakė jis. „Per daugelį metų aš žiūrėjau į asteroidų orbitas, norėdamas sužinoti, ar kuris nors iš jų buvo orbitoje aplink saulę, kuri greičiausiai buvo susijusi su paleidimu“.

2020 m. SO yra geriausias atitikimas iki šiol. Ypač išsiskiria dvi objekto kelionės ypatybės: lėtas greitis ir tai, kaip arti jo trajektorija aplink saulę sutampa su pačios Žemės orbita. Asteroidai nėra linkę taip elgtis - jie keliauja daug greičiau ir neatsižvelgdami į pačios Žemės kelią aplink saulę.

Vietoj to, Chodas sakė, 2020 SO orbita šaukia, kad tai yra raketos korpusas nuo misijos iki Mėnulis . „Akivaizdu, kad tai nebuvo nuo paleidimo į Marsą ar Venerą ar bet kurią kitą, nes jie atsidurtų orbitoje, kuri juos nukreiptų link tų planetų“, - sakė Chodas. „Jis turi visus Mėnulio misijos požymius“, - sakė jis apie objekto orbitą.

Visų pirma 2020 m. SO atrodo kaip objektas, mėginęs nusileisti erdvėlaivį Mėnulyje - švelniai, todėl ne itin greitai. „Erdvėlaivis turėjo sulėtinti greitį, jūs norite gana lėtai priartėti prie mėnulio“, - sakė Chodas. „Taigi raketos kūnas nepastebėjo mėnulio ir vos vos praskriejo į orbitą aplink saulę“. (Tuo tarpu erdvėlaivis „Surveyor 2“ švelniai nusileido ir atsitrenkė į Mėnulio paviršių.)

Tai lėmė lėtą, beveik Žemės orbitą, kuri taip įstrigo iki Chodas. „Štai kodėl man iš pradžių kilo įtarimas, kad tai gali būti raketų kėbulas, ir iš Mėnulio misijos“, - sakė jis.

Chodas tada galėjo atsukti orbitą, taip sakant, nustatyti, kada 2020 SO galėjo palikti Žemės-mėnulio sistemą. Atsakymas? 1966 m. Pabaiga. Tačiau 60-tieji dešimtmečiai, žinoma, buvo mėnulio kosminių lenktynių aukštis, o tarp JAV ir Sovietų Sąjungos tais metais buvo paleista 10 misijų.

Tačiau tarp vėlesnės paleidimo datos trajektorijos detalės, reikalingos švelniai nusileisti ant mėnulio, o ne tiesiog skrieti aplink ją, ir santykinis galimų raketų kūnų dydis, Chodas netrukus įsitikino, kad 2020 m. SO iš tikrųjų yra viršutinė Kentauro pakopa panaudotas NASA misijai „Surveyor 2“ pradėti 1966 m. rugsėjo 20 d.

Šis identifikavimas nėra patvirtintas, pažymėjo jis savo atnaujintame el. Laiške, nors jis „atrodo vis labiau tikėtinas“, - rašė jis. Jis ir jo kolegos vis dar analizuoja jėgas, kurios būtų veikusios objektą per pastarąjį pusę amžiaus.

Tačiau pirminiai duomenys yra įtikinami netiesioginiai įrodymai, sakė jis.

„Ši orbita yra žinoma taip tiksliai, kad galiu būti labai tikras dėl energijos, kuria raketa paliko Mėnulį dar 1966 m., Ir kryptimi bei geometrija“, - sakė Chodas pirminio interviu metu. „Viskas tinka„ Surveyor 2 “misijai - greitis, artumas mėnuliui, data - viskas atitinka tą paleidimą ir nesutampa su kitais paleidimais.“

Paštu Meghan Bartels el. Paštu mbartels@guesswhozoo.com arba sekite ją „Twitter“ @meghanbartels. Sekite mus „Twitter“ @Spacedotcom ir „Facebook“.