Merkurijaus siurprizai: mažytė planeta turi keistų užuomazgų ir aktyvią praeitį

Vaizdas į Merkurijų

Perspektyvus vaizdas į senovines vulkanines lygumas šiaurinėse aukštosiose Merkurijaus platumose, kurias atskleidė NASA erdvėlaivis „Messenger“. Violetinės spalvos yra žemos, o balta - aukšta, apimanti apie 2,3 km. Teritorijos plotis apie 1200 km. Kiekviena linija yra 5 laipsnių platumos ir ilgumos. (Vaizdo kreditas: NASA/JHUAPL/CIW-DTM/GSFC/MIT/Brown University. Pateikė Jamesas Dicksonas ir Jimas Headas)



Mažos, saulės išdegintos planetos „Merkurijus“ interjeras yra kitoks nei bet kurios kitos mūsų Saulės sistemos uolėtos planetos, o istorija yra stebėtinai dinamiška, rodo du nauji tyrimai.



Naudodamiesi NASA „Messenger“ erdvėlaivio, esančio orbitoje aplink Merkurijų, stebėjimais, mokslininkai nustatė, kad didžiulė planetos geležies šerdis yra net didesnė, nei jie manė, ir greičiausiai ji yra padengta kietu geležies ir sieros apvalkalu - sluoksniuota struktūra, kurios Žemėje nėra. , Venera ar Marsas. Ir dar daugiau: atrodo, kad Merkurijus išliko geologiškai aktyvus dėl stebėtinai didelės evoliucijos istorijos dalies, teigė tyrėjai.

„Daugelis mokslininkų tikėjosi, kad Merkurijus, būdamas maža planeta, tik šiek tiek didesnė už mėnulį, netrukus po jo susidarymo atvės ir iš esmės bus„ negyvas “beveik visą evoliuciją“, - sakė Maria Zuber iš Masačusetso technologijos instituto, pagrindinis vieno iš naujų tyrimų autorius, o kitas-bendraautorius. „Tačiau atrodo, kad Merkurijus turėjo įdomų ir aktyvų vidutinį amžių“.



Merkurijus iš viršaus

446 mln. JAV dolerių vertės erdvėlaivis „Messenger“ („MErcury Surface“, „Space ENvironment“, „GEochemija“ ir „Ranging“) buvo paleistas 2004 m. Tada jis sukamaisiais maršrutais nukeliavo į vidinę Saulės sistemos planetą ir 2011 m. Kovo mėn. Tapo pirmuoju zondu, skriejusiu aplink Merkurijų. [ Naujausios „Mercury“ nuotraukos iš „Messenger“ ]

Nuo tada „Messenger“ kartą per 12 valandų skrieja aplink kaitrią planetą, kuri aplink Saulę skrieja vos už 36 milijonų mylių (58 mln.



Zondas kartografuoja Merkurijaus paviršių ir renka duomenis apie planetos sudėtį, magnetinę aplinką ir silpną atmosferą, be kitų savybių. Pasak mokslininkų, iki šiol „Messenger“ padarė beveik 100 000 vaizdų ir atliko daugiau nei 4 milijonus planetos paviršiaus matavimų.

Originali „Messenger“ mokslo kampanija buvo skirta vieneriems Žemės metams, tačiau lapkritį NASA paskelbė, kad suteikė erdvėlaiviui vienerių metų misijos pratęsimą. „Messenger“ oficialiai pradėjo savo veiklą išplėstinė misija anksčiau šią savaitę.

Stebina išvados



Du nauji tyrimai, kurie abu yra žurnalo „Science“ kovo 23 d. Numeryje, detalizuoja išvadas, kurios turėtų padėti mokslininkams geriau suprasti niūrią Merkurijaus praeitį.

Vieno tyrimo metu mokslininkai pasitelkė „Messenger“ lazerinio aukščio matuoklio stebėjimus, kad nustatytų Merkurijaus šiaurinio pusrutulio topografiją. Jie nustatė, kad pakilimų diapazonas buvo mažesnis nei Marso ar Mėnulio.

„Messenger“ taip pat pastebėjo, kad daugelio Merkurijaus kraterių grindys buvo gerokai pakreiptos. Dalis Kalorijos baseino grindų - 960 mylių (1550 km) skersai vienos didžiausių saulės sistemos smūgių - netgi buvo pakelta virš jo krašto.

Šie atradimai rodo, kad vidinės jėgos pakėlė kraterius aukštyn po smūgių sukūrimo, ir tai yra svarūs įrodymai, kad Merkurijus išliko geologiškai aktyvus dar ilgai. Tai gali nustebinti daugelį mokslininkų, atsižvelgiant į mažą planetos dydį, sakė Zuberis.

„Neabejotina, kad Merkurijus vis dar aktyvus ir šiandien, - sakė ji el. Paštu guesswhozoo.com, - nors pastebiu, kad tai nėra labai tikėtina, ir tikrai nepastebėjome aktyvaus išsiveržimo ar išspaudimo“.

NASA atskleidė senovines vulkanines lygumas šiaurinėse aukštosiose Merkurijaus platumose

Senovės vulkaninės lygumos šiaurinėse aukštosiose Merkurijaus platumose atskleidė NASA erdvėlaivis „Messenger“. Violetinės spalvos yra žemos, o balta - aukšta, apimanti apie 1 km. Teritorijos plotis apie 250 km.(Vaizdo kreditas: NASA/JHUAPL/CIW-DTM/GSFC/MIT/Brown University. Pateikė Jamesas Dicksonas ir Jimas Headas)

Žvilgtelėjęs į vidų

Tyrėjai taip pat įvertino Merkurijaus gravitacijos lauką, tiksliai radiju būdu sekdami „Messenger“ judesius aplink planetą.

Remdamiesi šiais skaičiavimais, jie nustatė, kad gyvsidabris turi „maskonus“, dideles teigiamos gravitacijos anomalijas, susijusias su dideliais smūgio baseinais (terminas „masės koncentracija“ yra trumpas).

„Jie pirmą kartą buvo aptikti Mėnulyje 1968 m. Ir sukėlė didelių problemų „Apollo“ programa nes jie tempė aplink skriejantį erdvėlaivį ir apsunkino navigaciją “,-sakė Zuberis. „Vėliau Marse buvo atrasti masonai, o dabar sužinome, kad Merkurijus juos turi, todėl atrodo, kad jie yra bendras sausumos planetų kūnų bruožas“.

Komandos gravitacijos skaičiavimai taip pat rodo, kad Merkurijus turi geležinę šerdį, kuri sudaro maždaug 85 procentus planetos spindulio. (Palyginimui, Žemės geležinė šerdis užima maždaug pusę jos spindulio.) Mokslininkai įtarė, kad planetos šerdis yra didelė, tačiau daugelis nustebs, kad ji tokia milžiniška, sakė Zuberis.

Be to, atrodo, kad kieto geležies sulfido sluoksnis dengia Merkurijaus šerdį - savybė, kurios nėra žinoma jokioje kitoje sausumos planetoje, teigė tyrėjai.

Naujos išvados turėtų padėti nušviesti Merkurijaus praeitį ir apskritai apie uolėtų planetų susidarymą ir evoliuciją. Tačiau jie taip pat primena mokslininkams, kad jie laukia daug daugiau netikėtumų, nes jie toliau tiria daugybę Saulės sistemos paslapčių, sakė Zuberis.

„Turėdami naujų duomenų, mums nuolat primename, kad kai manote, kad žinote, kas vyksta, tikriausiai to nežinote“, - pridūrė ji. „Gamta glumina labiau, nei galime įsivaizduoti“.

Galite sekti guesswhozoo.com vyresnįjį rašytoją Mike'ą „Twitter“: @michaeldwall . Sekite guesswhozoo.com, kad sužinotumėte naujausias kosmoso mokslo ir tyrinėjimo naujienas „Twitter“ @Spacedotcom ir toliau Facebook .