Ledinis Jupiterio Mėnulio paviršius Europa gali matyti Slo-Mo srautą

Jupiteris

Užšalęs Jupiterio ledinio mėnulio „Europa“ paviršius yra labai detaliai matomas šioje perdarytoje nuotraukoje, padarytoje iš NASA erdvėlaivio „Galileo“ 1990 -ųjų pabaigoje padarytų vaizdų. Naujas tyrimas rodo, kad ledas Europoje gali judėti tarp mėnulio polių ir pusiaujo. (Vaizdo kreditas: NASA/JPL-Caltech/SETI institutas)



Ledas ant Jupiterio mėnulis Europa gali nuklysti per palydovo paviršių nuo pusiaujo iki polių arba atvirkščiai, tiesioginiu ledynu, rodo naujas tyrimas.



Pasak mokslininkų, galimos būsimos misijos į Europą galėtų išanalizuoti šį ledo srautą ir surasti užuominų apie tai, ar po ledo paviršiumi pasislėpęs vandenynas gali būti pakankamai šiltas, kad palaikytų gyvybę.

Europa yra beveik Žemės mėnulio dydžio. Mokslininkai teigė, kad po apledėjusiu apvalkalu, kurio storis yra daugiau nei 18 mylių (30 kilometrų), Europa gali turėti apie 160 mylių gylio vandenyną. [Europa nuotraukose: lediniai Jupiterio mėnuliai]



Kadangi gyvybė egzistuoja praktiškai visur, kur yra vanduo Žemėje, Europa gali būti viena iš labiausiai tikėtinų vietų Saulės sistemoje, kur galima rasti nežemišką gyvybę, sakė pagrindinis tyrimo autorius Yosefas Ashkenazy, Ben-Guriono universiteto klimato dinamikas. Negevas Izraelyje ir jo kolegos. Tyrimas buvo išsamiai aprašytas gruodžio 4 d. Žurnale „Nature Astronomy“ .

Jupiterio ledo mėnulis

Ledinė Europos pluta apsaugo Mėnulio vandenyną. Tačiau užuominos apie tai, kaip elgiasi šis požeminis vandenynas, gali būti išvestos iš Europos paviršiaus, ypač regionų, žinomų kaip chaoso vietovės, kur ledas deformavosi ir suskaidė į sumišusius blokus. Šios keistos sritys užima iki 40 procentų Europos paviršiaus, daugiausia susitelkusios aplink Jovijos mėnulio pusiaują.

Ankstesnis darbas leido manyti, kad tai chaotiškas reljefas atsirado dėl sukimosi lede, dėl kurio jo blokai pakilo vertikaliai. Dabar Ashkenazy ir jo kolegos išanalizavo, kaip šis ledas taip pat gali judėti horizontaliai per Europos paviršių.



Ankstesni tyrimai parodė, kad ledo storis gali skirtis Europos paviršiuje, nes mėnulio ašigaliai yra daug šaltesni nei pusiaujo. Storio skirtumai gali padėti nuvažiuoti ledą dreifuoja per Europos paviršių , tačiau iki šiol mokslininkai netyrė, kaip šis srautas gali elgtis.

Mokslininkai sukūrė „Europa“ apvalkalo modelį, sudarytą iš šilto, minkšto ledo, tekančio po šalta, trapia, standžia ledo pluta, šiek tiek panaši į tai, kaip Žemės pluta turi karštą tekančią uolieną po šaltesne, dar trapesne uola. Po Europos pluta modelis taip pat imitavo vandenyną, šildomą šiltu šerdimi ir trintimi, kurią sukėlė Jupiterio traukos jėga. [„Europa viduje“: paaiškintas ledinis Jupiterio mėnulis (infografika)]

Ledas kelyje

Modelis nustatė, kad jei ledinė „Europa“ pluta būtų pakankamai stora, temperatūra požeminiame vandenyne būtų pakankamai skirtinga, kad atsirastų tam tikras sukimasis, vadinamas konvekcija. „Žemės atmosferoje ir vandenynuose konvekcija yra greitas procesas, tačiau su Europos ledu tai įvyktų per milijonus metų“, - sakė Ashkenazy.



Pasak jo, jei Europos vandenyne vyktų konvekcija, šiluma galėtų tekėti iš pusiaujo į ašigalius. „Pagal šį scenarijų ledas tekėtų iš pusiaujo į polius“, - sakė Ashkenazy, nes pusiaujo ledas gali būti mylių storesnis nei prie polių.

Tačiau jei Europos pluta yra palyginti plona ir konvekcija neįvyksta jos vandenyne, poliai būtų daug šaltesni nei pusiaujas. „Dėl to ledas prie pusiaujo būtų šiltesnis, o poliai - storesni, o slėgio gradientas ledo tekėjimą iš polių į pusiaują“, - sakė Ashkenazy.

Ledo srautas būtų labai lėtas, maždaug 0,4 colio (1 centimetro) per metus, sakė Ashkenazy. Vis dėlto būsimos misijos į Europą galėtų ieškoti šio ledo tekėjimo požymių, išmatuodamos, kokia stora Europos pluta buvo skirtinguose Mėnulio paviršiaus taškuose. Tai gali padėti pagerinti mūsų supratimą kas dedasi po Europos paviršiumi “, - sakė Aškenazy.

Stebėkite Charlesą Q. Choi „Twitter“ @cqchoi . Sekite mus @Spacedotcom , Facebook ir „Google+“ . Originalus straipsnis apie guesswhozoo.com .